sexta-feira, 12 de janeiro de 2018

Most experiments raise new questions in the process of answering the original questions. The consensus experiments with the Stanford subjects showed that there was a large amount of variation in how speakers describe wines, and considerable miscommunication as well. The question raised, however, was whether speakers who drink wine together and discuss these wines will improve — that is, develop greater consensus — over time. My hypothesis was that speakers would come to apply words to wines with greater consensus under such conditions.

The 16 Tucson subjects who remained with the eight-month project were comparable in wine preferences and wine knowledge to the Stanford subjects. They liked wine and drank it frequently, but most of them did not know a great deal about wine. All subjects attended at least seven of the thirteen sessions, the average being nine. At each session at least three wines were served blind. Bread or crackers and cheese as well as water were available during the experimental sessions so that subjects could rest their palates between wines. Some paper and pencil tasks were performed during part of the sessions, but most of the time was spent in conversation to provide the opportunity for agreement in word use to develop. The paper and pencil tasks
provided data that could be treated statistically, and they also elicited responses from people who did not talk much during the sessions. All sessions were tape-recorded on a cassette recorder placed within view of the subjects. I tried to make the setting as casual and natural as possible, within the limitations imposed by the experiments and the paper and pencil tasks.

Most of our vocabulary, at least most of our nonscientific vocabulary, is learned in casual, perhaps even haphazard ways. We learn new words or new meanings for old words in new contexts. Someone might be corrected if he misuses a word or uses it differently from other participants in the conversation, but frequently there will be no comments. And unless drastic miscommunication does occur, there will be no attempt to determine whether or not speakers are using a word in the same way. To try to make such a determination would be too inefficient. Conversation could never get started if speakers first had to find out whether they meant the same things by the words they used.

I wanted to avoid a setting in which there was a strong leader whowould proceed to teach the others how to use words "correctly" and make sure that the others did as instructed. (That may be how experts learn, however.)


(...)

A considerable proportion of the conversation at many sessions was devoted to defining and characterizing wine words. These discussions served at least two functions: they helped to define words for speakers who were not familiar with them in wine contexts, and they served to show that some words were unexpectedly ambiguous and that some speakers used them with one meaning without realizing that other speakers had assigned quite different meanings.

Below are transcripts of parts of the discussion aimed at reaching agreement on the meaning of words. The excerpts are taken from sessions 7 and 9, in which the subjects were to select from three wines the wine with the most of each property and the least. The discussion, which preceded the serving of wines, is concerned only with the meaning of terms. I have edited the texts to eliminate repetitions and incomplete utterances that do not further the discussion. Overlaps, where one speaker begins before the previous one finishes, are not shown. Adrienne is the author. All other names are changed but correctly reveal the sex of the speaker.

Earthy was a term that subjects had previously claimed was a good wine descriptor, and round was listed as a poor one.

Adrienne: Earthy!
Henry: Mossy — like moss smells and tastes.
Edward: Kind of flinty — that would be earthy — Chablis.
Henry: Yeah.
Edward: Makes you think of pebbles or stones or something.
Sam: Minerally?
Edward: Mineral? What mineral? Stones in the mouth.
Linda: That seems like a very unpositive quality for a wine to have.
Edward: Down to earth?
Ned: Right.
Henry: You mean proletarian sense?
Adrienne: Let's see if we can agree on a sense of it... It would be useful if we all meant the same thing. Why don't we stick to the "like-earth" sense?
Henry: But that's really hard.
Edward: Flinty.
Irene: I don't know about flinty.
Henry: It's like metal.
Donna: Metallic? It's not metallic.
Ned: It has corners?
Edward: Smell of an unburnt match?
Henry: Smell of somebody's cellar, in a wet place.
Donna: Musty or something?
Henry: Musty. That's what I associate.
Edward: You can see how there's an awful lot of ambiguity. Why don't we agree on something?
Henry: Do you want to stipulate something?
Adrienne: All right. Why don't we do it that way?
Edward: Well, flinty people can't identify, so there's not much point.
Adrienne: Mineral-like. That's what you suggested.
Edward: I'd be at a loss.
Linda: Basement-like.
Edward: Basement-like. Everybody's sniffed a basement — unless there are some native Tucsonans here.
Henry: What about a cave?
Linda: That would be good.
Henry: A wet cave.
Linda: A damp cave, not a dry cave.
Betty: I don't think that's very positive.
Earthy would be more like the smell of good soil, not smelly, but humus, like grass. But it doesn't smell of moisture. That really offends me, like rot, damp, mold.
Linda: Rotten, damp, moldy.
Edward: That is a negative connotation.
Henry: We don't have any idea what it means.
Adrienne: And that was one of the commonest words, incidentally.
Edward: I bet it was used in the sense of "down-to-earth".
Donna: Yeah.
Henry: That means uninteresting to me.
Donna: No.
Edward: That means solid, drinkable wine.
Linda: Honest and practical.
Betty: Honest or basic.
Linda: Basic, maybe.
Adrienne: But the wine experts don't use it that way. They use it to mean it "has the smell or taste of earth", whatever that is.
Carol: Really?
Adrienne: Well, before we were talking about the possibility of the smell of a wet basement.
Betty: I don't like that at all.
Edward: Well, just the fact that it makes you think of wine as planted in the earth, and somehow the grape and flavor and all reflect the character of the earth.
Betty: Usually [grapes are] not planted in damp places... nice, sunny.
Edward: Nice, right.

A satisfactory definition of
earthy was never agreed on, and it was one of the words that were used less often at the end of the year than at the beginning in the word-circling task. Apparently, subjects became aware of the fact that it was ambiguous and hence less likely to communicate successfully. Moreover, subjects did not agree in picking out the most or least earthy wine.

Adrienne Lehrer, "Wine and Conversation"
Oxford University Press, 2009

terça-feira, 9 de janeiro de 2018

Cistus — Reserva '2013

35% Tinta Roriz, 35% Touriga Nacional e 30% Touriga Franca de cepas com média de idades de 25 anos, implantadas nas encostas do rio Sabor, este tinto da Quinta do Vale da Perdiz estagiou durante 14 meses em barricas de carvalho francês e americano.

Da colheita de 2013 resultaram 14001 garrafas que se encheram em Março de 2017.

Escuro, denso e encorpado.

No nariz, figo, ameixa e outros frutos negros, químico e floral típico das tourigas, especiarias doces, algum vago ensanguentado. Maduro. As marcas da madeira onde estagiou aparecem, mas não carregadas.

Na boca, ataque assertivo, com alguma calidez — 14,5% de álcool — e estrutura jovem, mas desenvolta o suficiente para que o abate imediato não se possa considerar antes do tempo. O sabor é bastante persistente e, mau grado as sugestões de redondez a que os compotados ajudam, seco.

O seu predecessor da colheita de 2011 foi aqui comentado.

PVP recomendado, 9,99€.

16,5

sábado, 6 de janeiro de 2018


As ruínas do antigo Hotel Serra da Pena situam-se na freguesia da Sortelha, concelho do Sabugal.


O complexo foi construído algures nas décadas de 1910-20 para aproveitar a água local, rica em sais de Urânio e Rádio.


Na altura, a radioactividade, recentemente descoberta e ainda pouco compreendida, era considerada muito benéfica para a saúde.


Mas, terminada a Segunda Guerra Mundial, já poucos acreditavam que águas muito radioactivas pudessem ser benéficas, e o empreendimento acabou por fechar, falido, no princípio da década de 1950.


Ainda é possível aceder à sala de captação de água, apesar de grande parte do interior do edifício principal ter abatido.

quarta-feira, 3 de janeiro de 2018

Domaine du Pegau — Cuvée Reservée '2011

Já aqui comentei alguns vinhos do Ródano, mas, tanto quanto me lembre ou tenha conseguido pesquisar, nenhum Châteauneuf-du-Pape.

Historicamente, a appellation começou a desenvolver-se com a transferência do papado de Roma para Avinhão, em 1309, por iniciativa de Clemente V, o papa que dissolveu a Ordem dos Templários, tendo sido o seu sucessor, João XXII, o papa que declarou oficialmente a bruxaria e paganismo hostis à doutrina cristã, devendo os seus seguidores ser purgados, o primeiro grande responsável pelo desenvolvimento da cultura da vinha na região.

A marca Domaine du Pegau surgiu em 1987, quando pai e filha ampliaram e melhoraram a produção da propriedade familiar. Contituído por 80% de Grenache, 6% de Syrah, 4% de Mourvèdre e 10% de várias outras castas, não discriminadas, este Cuvée Réservée fermentou em cubas de cimento e estagiou, dois anos, em pipas de madeira avinhada.

Novo e nervoso logo depois de aberto, típico lote GSM, grande, intenso, maduro e concentrado, mais amplo que longo, com uma complexidade que não recusa certos cheiros mais feiinhos, que noutro lugar sugeririam defeito.

No ataque, borracha, fumo e Syrah, banana seca e Grenache alegre, fruta vermelha, cerejas, morangos, goût de merde... Mais tarde, floral, um floral fechado, austero à sua maneira, e terra, e grafite. Tanta coisa, mas sempre longe do verde. Um grande vinho, e 2011 não foi, sequer, um grande ano para o produtor.

Bebi-o de uma vez, acompanhado apenas por isto.

50€.

18

domingo, 31 de dezembro de 2017









quinta-feira, 28 de dezembro de 2017

Quinta do Senhor — Vale da Favaca, Reserva '2012

Feito com Touriga Nacional, Rufete e Folgazão do vale da ribeira de Maçaínhas, perto de Belmonte, estagiou nove meses em barricas de carvalho francês e americano antes de ser engarrafado.

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É escuro e cálido, com frutos do bosque e sua aguardente, café, tosta e especiarias. Tem algum corpo, um ou outro tanino rebelde e persistência razoável.

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Partilha o lugar de origem e as castas que o constituem com o outro vinho da casa que abati recentemente, pelo que não admira que me tenha parecido seguir na mesma linha que ele — mais complexo, mas menos limpo, provavelmente devido à (maior?) permanência em barrica.

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No dia em que o abri, tinha preparado naquinhos de javali com vinho branco e pimentão doce, que foram comidos com raivacas (ou sanchas: Lactarius deliciosus) cozinhadas sobre um refogado de cebola, alho, tomate e presunto, a que, depois de bem desenvolvido, se foi juntando água, pouco a pouco, para não queimar.

5,50€.

15,5

segunda-feira, 25 de dezembro de 2017

Château de L'Ecole '2010

90% Sémillon, 10% Sauvignon, é um Sauternes de Julie Gonet-Médeville, que também possui o Château Gilette.

Só que ao contrário desse, aqui temos um vinho de ataque, daqueles feitos mais para obter rentabilidade no mercado que para espalhar pelo mundo a alma daquela terra, preservada em garrafa.

Bouquet de complexidade razoável, com boa projecção: citrinos e abacaxi em primeiríssimo plano, mas também ameixa branca, alperce, pêra, mel, biscoitos, flores etc., sem o esmaecimento ou a decomposição "doce" que muitas vezes vem associada ao género.

Na boca, sabores consentâneos com o nariz, tendencialmente cítricos e amanteigados, alguma untuosidade e persistência satisfatória. Teria proporcionado melhor prova se tivesse um bocadinho mais de acidez e se esta não estivesse tão voltada para o lado cítrico do conjunto — assim acabou por parecer algo unidimensional, e pior, chocho.

Em suma, não fez um brilharete, mas valeu pela curiosidade. Não me pareceu pior que a generalidade das propostas da nossa produção nacional no que respeita a vinhos do mesmo género e preço — será, até, mais limpo e vivaz que a generalidade deles.

Ainda assim, com o que custa, compra-se um bom tawny "dez anos". Estou a comparar maçãs com laranjas, mas, às vezes, quem compra precisa de fazê-lo e eu, por norma, prefiro maçãs.

12€/37,5cl.

15,5

sexta-feira, 22 de dezembro de 2017

The KLF — Chill Out

Chill Out foi o terceiro álbum dos KLF, lançado em Fevereiro de 1990.

Evoca uma viagem nocturna, de automóvel, pelo "deep south" dos EUA, do Texas ao Louisiana.

Corre esta "Elvis on the Radio, Steel Guitar in My Soul" e o nosso herói ainda não chegou a Beaumont, mas o deserto já se foi.



No rádio, Elvis, "In the Ghetto":

As the snow flies on a cold and gray Chicago mornin'
A poor little baby child is born in the ghetto

And his mama cries
'Cause if there's one thing that she don't need it's another hungry mouth to feed in the ghetto

As the snow flies.


E a chuva e os comboios e os bichos e outros barulhos da noite, lá fora.

terça-feira, 19 de dezembro de 2017

Quinta do Senhor — Vinhas Velhas '2012

O vinho do piquenique no cimo da Gardunha foi um tinto produzido pela Soc. Agrícola Quinta do Senhor, de Maçaínhas, Belmonte.

Diz o contra-rótulo que provém de vinhas velhas situadas nas encostas do vale da ribeira de Maçaínhas, das castas Touriga Nacional, Rufete e Folgazão — recordemos que esta última é branca, conhecida na Madeira como Terrantez, que dá fortificados míticos.

Um toque de originalidade com raízes veneráveis, que se perdem no tempo! Mas não se confunda com clarete, que este vinho é tinto e de carácter bem escuro.

Foi aberto ao ar livre, no alto de um monte, mas o balão de conhaque onde foi bebido e o facto de eu ter passado um bom bocado com ele entre as coxas (não foi de propósito para o aquecer nem no âmbito de uma qualquer bizarria sexual) permitiram-lhe mostrar qualquer coisa: fruta negra, madura, generosa, que a dada altura me fez lembrar amora, com clareza, especiarias quentes, razoável estrutura tânica, com alguma textura, coesão e persistência bem satisfatórias.

Ademais, e apesar de ter 14% de teor aloólico, pareceu-me bastante fresco, mas, mas, mas...

Um vinho que merecia ser mais conhecido!

4,50€.

16

sábado, 16 de dezembro de 2017


Por aí acima até à Gardunha.


Alcongosta — parque de antenas, ao pôr do sol.


O Natura Glamping é simpático. O interior das tendas tem uma luz estupidamente fotogénica.


Mas não houve água quente durante a noite e chamam "mística" à tosta de queijo e fiambre. Estão no bom caminho, mas precisam, a meu ver, de apostar menos no hip e mais em qualidades concretas.


Pequeno almoço na esplanada, com companhia.


Subir a pé. Ao alto do Cavalinho, primeiro, e mais um bocado, na direcção da Penha, depois.


Almoço fora do caminho, sobre uns calhaus. 40.101893 N 7.507488 W, diz o EXIF das fotos tiradas à garrafa. Que griso, caralho. O tinto em balão de conhaque, uma tábua de embutidos, pão. Para o próximo post.